Le monde des plantes

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L’herbier de Montpellier

Génial Végétal

Une collection de plantes datant du ⅩⅥème siècle est menacée. Les spécimens qu’elle contient sont rares voire uniques.

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Planche de Grande aunée (Inula helenium) de l'herbier de l'abbé Coste - © COMUE-LRU
Planche de Grande aunée (Inula helenium) de l’herbier de l’abbé Coste - © COMUE-LRU

L’université de Montpellier enseigne la médecine depuis le moyen-âge, au ⅩⅡème siècle. Elle est ainsi la plus ancienne du monde occidental 1.

Les débuts de la science botanique sont liés à la médecine, car il n’existait pas à cette époque-là de chimie de synthèse mais des femmes (une autre histoire…) et des hommes qui apprenaient des plantes 2. C’est pourquoi cet herbier de six étages est si ancien.
On trouve pour les mêmes raisons, bon nombre de plantes portant le nom de Montpellier, ville encore aujourd’hui, grand centre de recherche en botanique.